其實這場很多人一打完就狂罵,包含這場出手32次的Kobe也硬是被狂幹譙。但是說句老實話,對於這一場的表現,我是根本沒有這麼悲觀。

其實第一節湖人打得是相當好的。火箭是在范甘迪的系統底下撐上來的,防守當然是有相當的水準。禁區有姚明坐鎮,外圍有T-Mac跟Battier兩個防守大將。因此,從還沒開打我就在猜,這場湖人是沒有辦法讓所有人都順利參與進攻的,恐怕得要靠Kobe先打開了才會有機會。果然,第一節開始,Kobe馬上負責起了得分的重任,進攻上很果斷,不會拖泥帶水。而湖人的其他先發球員也很稱職,擔負起了防守卡位等其他「球場上的小事」。第一節25:16,湖人打出了一個好的開始。

第二節開始,Phil一如往常的換上替補陣容。很遺憾的,湖人的替補陣容跟火箭的替補陣容實在是兩回事。Bonzi Wells對湖人而言是一個無解的板凳暴徒,Mutombo要替補扛住Bynum也不是什麼太困難的任務。Phil一直以來就是不夠神經質,第二節前半他仍舊依循一貫的作風,替補一擺就忘了換先發回來。於是從Bonzi Wells這個點開始打開,T-Mac擺脫了第一節Kobe的防守之後這一節手感也開始回溫,第二節湖人防守不力,27:18把原本九分的領先優勢又整個吐了回去。

第三節,對湖人迷而言恐怕是個夢魘。帳面上的分數是27:19,看起來還OK,但是我所謂的夢魘是整隊打起來根本就跟去年無數場Kobe一人球隊的打法一樣。說實話,在正式的籃球賽場上,你還真的不能不迷信所謂的氣勢。第二節氣勢被火箭壓過去之後,第三節一開始即使是先發球員回來,湖人仍舊沒辦法把氣勢拉回自己這邊。T-Mac手感來了,罰球線附近一個單擋就是兩分。Yao那個兩層樓高的翻身跳投,Brown或是Bynum都沒有任何防守機會。甚至連湖人都已經抄到手的球,都能夠烏龍到被自己人撥進籃框。氣勢,倒向了火箭,我也可以想像Kobe在這種狀態下會認為他應該跳出來主導湖人的攻勢並且做出回應。但是,很無奈,今天的Kobe手感就是不好。就連自己死命往禁區撞而製造的一連串犯規,他都沒辦法把握所有的罰球。而在進攻第一選擇熄火的情況下,其他的副將打起來信心也不足。第三節火箭把比分拉開,似乎是跟去年一樣,提前的宣判湖人的死刑。

第四節,Kobe與湖人整體的進攻仍舊沒有起色。Kobe今天利用個人突破的優勢的確要到相當多的犯規,但是他的罰球一直都是兩罰一中兩罰一中的重複,對於過去的他而言這實在是不可思議。比賽到了最後三分鐘,湖人還落後多達兩位數,許多的湖人迷紛紛起身,不忍心看到自己支持的球隊第一場比賽就這樣的慘敗。

不過,這次的湖人跟過去還真是不太一樣。

先是Kobe幾次個人突破的進攻,屢屢要到了上罰球線的機會。而Kobe也不愧是Kobe,最重要的時刻,罰球就是不會失手,一分一分的把比分咬近。跟著,湖人祭出了全場緊迫盯人,連續迫使火箭發生莫名其妙的失誤。在Fisher踩著三分線的那個外線跳投破網的一刻,湖人把比分順利的逼成了92:92平手!

可惜,湖人迷爽了根本還不到兩分鐘。Battier那個隨接隨投的三分球讓全場湖人迷心碎,而他隨後一個非常聰明的犯規,讓Kobe僅能主罰兩球而非要到三分打機會更宣判了湖人死刑。

平心而論,Battier的三分,或是最後Kobe認為自己被犯規而沒被吹判的那球,對這場比賽的意義其實不重大。湖人這場是因為第二第三節非常沒有效率的進攻加上漫不經心的防守,才讓比分被追過,並且擴大。火箭很直接的讓湖人瞭解到兩隊在替補選手的質量上實在是有巨大的差距。事實上,我說過,從一開始我就不認為湖人會打敗火箭。防守上湖人只有Kobe一個主軸,雖然其他球員這場比賽展現了比去年好很多的防守,但是我仍舊認為這種防守強度僅是達到平均標準之上一點而已,更何況這是在主場的比賽。相較起火箭在范甘迪調教下所展現那種司職明確,怎樣都不允許漏人的防守態度,還是有那麼些差距。進攻上,湖人在傷了Odom之後,也是只剩下Kobe一個點會讓對方束手無策。而火箭,不要單說T-Mac與Yao,就算是板凳上面跑上來一個Bonzi Wells,湖人也沒有除了Kobe以外的任何一個球員可以阻擋住他的低位單打。而原本的這些差距,再搭上湖人替補陣容的薄弱,反映出的就是第二第三節著窘境。

然而,今年這支湖人隊,仍舊有讓我們驚喜的地方。首先是很抽象,但是卻又是確實有改變的「態度」問題。以往,第三節看到湖人輸個差不多兩位數,第四節大家大概就是準備看Kobe表現。就算是有幸比分拉近了,大概也只有Turiaf會跟Kobe一起熱血。但是這場比賽,湖人最後幾分鐘祭出半場包夾防守的時候,不管是Walton、Fisher、Farmar,都表現得非常積極。Brown、Turiaf與Bynum在遇上單擋的時候,也不再像過去那樣任憑對方後衛沙鍋大的空檔,還能瞄一下再出手。現在的他們,也懂得該在適當的時候補出去干擾對手。我還看到一球,當Brown跟出去結果對方要切的時候,Brown仍舊硬是跟到了禁區。雖然這球很不幸的被對方急停跳投吃掉,但是該展現的態度,還是有展現出來。其次,湖人的其他球員,似乎開始敢在關鍵時刻去承擔原本只在Kobe肩膀上的責任。Fisher本來就有這種能耐,我就先不提了。但是不管是Walton或是Farmar,在該給他們表現的時候都很勇於出手。Walton那個三分涮鍋而出只是結果不好,但是打球這種東西,本來就是當你機會做出來,該你出手你就是要出手。Farmar在包夾防守或是個人帶球突破上,也沒有新人那種畏畏縮縮的感覺。這種進步,對湖人來說都是非常正面的事情。也許今年湖人並沒有具備攻頂能力,但是這些球員的進步,球隊氣氛的凝聚,卻的的確確的讓我這樣的小球迷非常期待這支球隊的每一場比賽。

也許,下次是我們打敗Celtics,也不一定。

作夢嘛!別計較這麼多了好唄!

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